Un estudiante de último año de la escuela secundaria de Hampton se ha propuesto proporcionar abrigos a las personas sin hogar cada año. Este invierno ha recogido más de 1.800. 

Andrew Sutherland, miembro de la Iglesia Luterana Gloria Dei, se inició muy pronto en el ministerio social. Sus padres y otros miembros de la iglesia proporcionaban sándwiches a las personas sin hogar, repartiendo comida a los transeúntes en Phoebus. Un día de invierno, un hombre se detuvo a comprar un sándwich y preguntó si había abrigos. Andrew tenía 7 años y quería comprarle un abrigo. Cuando su madre le dijo que no podían comprar abrigos para todos, se le ocurrió otra idea. Ese día comenzó su campaña de recogida de abrigos. 

Como miembros activos de la iglesia, la familia de Andrew empezó a recoger abrigos para las personas sin hogar preguntando a sus vecinos de Gloria Dei. Pronto, la campaña se amplió para incluir donaciones de su escuela y del público en general, gracias a una estación de "paso y entrega", que se realiza en el estacionamiento de la iglesia los fines de semana. La madre de Andrew, Jennifer, explicó el proceso: 

"A medida que Andrew ha ido comprendiendo las necesidades de los sin techo, también lo ha hecho su impulso. Ahora recibimos donaciones de artículos de aseo y otras prendas de vestir, y él espera añadir un armario de ropa en el futuro para que las personas en busca de trabajo puedan encontrar lo que necesitan para las entrevistas de trabajo." 

Desde que empezó a recoger abrigos hace casi 10 años, Andrew ha llevado sus donaciones a HELP, Inc. en Hampton. HELP es una organización sin ánimo de lucro fundada en 1982 para proporcionar refugio, asistencia sanitaria y servicios de apoyo a los residentes de Hampton y Newport News. El programa de refugio de invierno de HELP, "A Night's Welcome", cuenta con el apoyo de docenas de iglesias y empresas de la zona y funciona anualmente desde mediados de noviembre hasta marzo. La organización sin ánimo de lucro ha distribuido abrigos y suministros a clientes sin hogar a través del refugio, así como de su Centro de Día en el 429 de Buckroe Avenue y de la Clínica Médica y Dental HELP en el 1320 de Lasalle Avenue. 

Andrew, que ahora cursa el último año en la Hampton Christian School, tiene planes de ir a la universidad el año que viene, pero su misión continuará. Sus padres planean mantener el programa con el apoyo de la comunidad. 

Para obtener más información sobre las formas de ayudar a las personas sin hogar, visite helphampton.org/waystohelp